Jean-Baptiste-Louis Gresset

« Le Carême in-promptu », in : Poésies choisies

chez Antoine-Augustin Renouard

Paris, 1802
bibliothèque insulaire

      

Iroise
Poésies choisies / [Jean-Baptiste-Louis] Gresset. - Paris : chez Antoine-Augustin Renouard, an XI [1802]. - 240 p. ; 14 cm.

Jean-Baptiste-Louis Gresset est né à Amiens en 1709. Il est élu à l'Académie française en 1748 et meurt en 1777. Rien ne permet de situer en mer d'Iroise Le Carême in-promptu. Eric Auphan suggère pour sa part Hoëdic, au sud du Morbihan (Les îles de la mer d'Ouest, p. 134). Mais peu nombreuses sont les îles bretonnes habitées à l'époque et susceptibles de se retrouver isolées du continent plusieurs semaines voire plusieurs mois comme ici : Houat ou Hoëdic, Sein ou Ouessant. Par sa taille et l'importance de sa population, Ouessant semble un cadre plausible.

Dans tous les cas cependant, Gresset semble avoir surestimé les ressources en nourriture des populations insulaires ; pour elles, faute du naufrage d'un navire au cales généreusement pourvues, il était plus courant, bon gré mal gré, de « faire carême » tout au long de l'année !

INCIPIT

Sous un ciel toujours rigoureux,
Au sein des flots impétueux,
Non loin de l'armorique plage,
Il est une île, affreux rivage,
Habitacle marécageux,
Moitié peuplé, moitié sauvage,
Dont les habitants malheureux,
Séparés du reste du monde,
Semblent ne connaître que l'onde,
Et n'être connus que des cieux.
Des nouvelles de la nature
Viennent rarement sur ces bords ;
On n'y sait que par aventure,
Et par de très tardifs rapports,
Ce qui se passe sur terre,
Qui fait la paix, qui fait la guerre,
Qui sont les vivants et les morts.

p. 31

COMPLÉMENT BIBLIOGRAPHIQUE

« Le Carême impromptu » qui a connu de nombreuses rééditions, aurait été publié pour la première fois à La Haye en 1734.

Le texte est intégralement reproduit en annexe au « Voyage d'un naturaliste dans les îles d'Houat et d'Hédic, 1825-1826 » de Bachelot de La Pylaie, éd. présentée par Pierre Butin, Houat : Melvan, 2004.

mise-à-jour : 7 juin 2005

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