Jean-Michel Racault

Mémoires du Grand Océan : des relations de voyages aux littératures francophones de l'océan Indien

Presses de l'université de Paris-Sorbonne - Lettres francophones

Paris, 2007
bibliothèque insulaire
   
Madagascar
Maurice, Rodrigues, Chagos, …

parutions 2007

Mémoires du Grand Océan : des relations de voyages aux littératures francophones de l'océan Indien / Jean-Michel Racault. - Paris : Presses de l'université de Paris-Sorbonne, 2007. - 286  p. ; 24 cm. - (Lettres francophones).
ISBN 978-2-84050-478-8
Regard des voyageurs venus de loin, plus tard regard des insulaires — « la lente émergence d'un croisement des regards est (…) le véritable sujet de ce livre » comme l'affirme d'entrée l'auteur. Pourtant, rien ne frappe tant à suivre ce propos que la continuité d'inspiration — d'aspirations ? — qui durant près de quatre siècles anime les textes consacrés aux îles de l'océan Indien (tout particulièrement, dans le cadre de cette recherche, Madagascar, Maurice et Rodrigues, La Réunion).

Constance d'autant plus remarquable que, dans ce bref laps de temps, les évènements s'enchaînent sur un rythme soutenu : premières escales, premiers essais de peuplement, essor et stabilisation de la colonisation, brassage de populations lié au recours à l'esclavage puis à l'engagisme, conflit franco-britannique et changement de souveraineté (Maurice), … Telles sont donc les circonstances qui marquent la genèse de l'identité créole — période durant laquelle l'écriture enregistrera ce qui peut apparaître a posteriori comme un ensemble de mythes fondateurs.

Jean-Michel Racault propose une généalogie littéraire de ces îles et décèle, omniprésente quelque soit l'orientation du regard — celui du voyageur hier, celui de l'insulaire aujourd'hui — la force intacte des images premières : celles d'un eden menacé, d'une pastorale précaire, d'une utopie en équilibre instable entre rêve et cauchemar.
SOMMAIRE
(résumé)
AVANT-PROPOS
De l'ère des voyages à l'émergence d'une littérature : panorama introductif
  • Les îles dans l'histoire et dans l'imaginaire
  • Autour de quelques spéculations cosmographiques
  • Des premières descriptions aux premières implantations
  • Contestation, réinvestissements et résurgences du mythe insulaire : l'époque des sociétés coloniales et l'émergence d'une identité créole

PREMIÈRE PARTIE
Mythes et utopies
Regardes européens sur l'océan Indien (XVII-XVIIIe siècles)
  • Madagascar dans les littératures de voyage à l'époque de la première colonisation
  • Les voyageurs face aux croyances malgaches. Le cas de Souchu de Rennefort, ou du témoignage documentaire à la quête métaphysique
  • De l'aventure flibustière à la piraterie littéraire : la République utopique de Libertalia ou les tribulations d'un mythe
  • De l'île réelle à l'île mythique : Bernardin de Saint-Pierre et l'île de France
  • Entre pastorale et « dégénération ». Les voyageurs des Lumières et l'émergence d'une identité créole aux Mascareignes
SECONDE PARTIE
Créolisations et métissages
Réappropriations insulaires de l'héritage européen (XVIII-XXe siècles)
  • Exil et autochtonie : le jardin de Paul et Virginie ou la créolisation des modèles culturels
  • Une identité littéraire créole sous Louis XVI : Bertin, Parny et la représentation de l'île Bourbon
  • Métissage et mimétisme : Georges de Dumas et Mallefille
  • L'œuvre « indianocéanique » de Loys Masson : une poétique métisse
  • L'Écriture des pierres : Fiction généalogique et mémoire insulaire dans Le Chercheur d'or et Voyage à Rodrigues de Le Clézio

ÉPILOGUE
L'île, mémoire du continent perdu. Le mythe lémurien et les littératures de l'océan Indien (Jules Hermann, Malcolm de Chazal)
  • Antécédents du mythe : la Terre Australe Inconnue, « continent perdu » de la cosmographie classique
  • Naissance du mythe : les Révélations du Grand Océan et l'émergence de l'hypothèse lémurienne
  • Postérité du mythe : Petrusmok et la Lémurie visionnaire de Malcolm de Chazal
  • Fonctions et significations d'une mythologie coloniale
COMPLÉMENT BIBLIOGRAPHIQUE

mise-à-jour : 30 décembre 2010

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