Constance Frederika Gordon Cumming

A lady's cruise in a french man-of-war

W. Blackwood & Sons

Edinburgh, 1882

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A lady's cruise in a French man-of-war / Constance Frederika Gordon Cumming. - Edinburgh, London : William Blackwood & sons, 1882. - XII-365 p.-[7] pl.-[1] fold. map ; 21 cm.

Parente de sir Arthur Hamilton Gordon, nommé premier gouverneur des Fidji en 1875, Constance Gordon Cumming a parcouru le Pacifique de Tahiti aux îles Hawaii, en passant par les Samoa et les Fidji. Henry Adams ne manque pas une occasion de faire référence aux livres de cette « terrible vieille fille écossaise »  qui, ici, doit à ses relations d'être invitée sur le « Seignelay » 1, un navire de guerre français en croisière épiscopale entre Tahiti et les Samoa : « Miss Gordon Cumming […] a écrit un grand livre, illustré par elle. Les illustrations en étaient la seule chose amusante, mais elle a dit tout ce qu'il y avait à dire sur la société » 2.

On pourrait s'en tenir à l'opinion d'Henry Adams et ne voir, avec lui, dans les livres de Miss Gordon Cumming, qu'un recueil d'anecdotes sans grand intérêt. Dans une autre lettre, Adams est encore plus gentiment sévère : « ses impressions sont à mes yeux aussi plates et sèches que ma propre peinture » 3.

Mais Miss Gordon Cumming ne s'est pas contentée d'écrire ; elle a laissé des dessins et des aquarelles qui ont le mérite de l'exactitude, qu'il s'agisse de fixer des paysages, des types physiques ou des objets d'usage courant. L'œuvre graphique réalisée par Miss Gordon Cumming aux Fidji est bien représentée dans les collections du Cambridge University Museum of Archaeology and Anthropology.
       
1.Cf. Paul-Émile Lafontaine [officier à bord du « Seignelay »], « Campagne des mers du Sud », Paris, 2006 — pp. 295 et suiv.
2.« Lettres des Mers du Sud », Paris : Sté des Océanistes, 1974 — p. 276
3.Ibid. p. 219

ANATOL VON HÜGEL : Saturday, 16th October [1875] : To day I made the acquaintance of Miss Gordon Cumming. She certainly is a character — very tall, lanky and pronounced ugly, though clever features ; of exorbitant dress, a large anchor-bespangled yachting costume of bathing dress cut, looped up with jet chains, which also clasp her throat and bind her bosom. Her hair, rough and scratched off her forehead, is covered on the back by a "perky" velvet hat. She talks much and pleasantly, is great chums with Layard, sketches well (at times) and fills her pocket with bushels of common weeds. This is what I have heard. She came to lunch and expressed awful anxiety to see my collection etc. with, « My, how how nice, etc. » at intervals.

« The Fiji Journals of Baron Anatol von Hügel, 1875-1877 », éd. par Jane Roth et Steven Hooper, Suva : Fiji Museum, 1990 — p. 178.

COMPLÉMENT BIBLIOGRAPHIQUE
  • Constance F. Gordon Cumming, « A lady's cruise in a french man-of-war », New York : Praeger, 1970
     
  • Constance F. Gordon Cumming, « The last king of Tahiti », Contemporary Review (Londres), vol. 41, 1881
  • Constance F. Gordon Cumming, « At home in Fiji », Edinburgh, 1881
  • Constance F. Gordon Cumming, « Fire fountains : the kingdom of Hawaii, its volcanoes, and the history of its missions », Edinburgh, 1883
  • Constance F. Gordon Cumming, « In the Hebrides », 1883 (concerne une croisière dans les îles d'Ecosse et à Saint Kilda)
     
  • Jane Roth & Steven Hooper (ed.), « The Fiji journals of baron Anatole von Hügel, 1875-1877 », Suva (Fidji) , 1990
  • Paul-Émile Lafontaine, « Campagne des mers du Sud » [1875-1879], Paris, 2006

mise-à-jour : 1er mai 2014
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